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美国会是永远的帝国吗? (网文选摘)  

2010-12-31 08:59:38|  分类: 国际政治 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 美国是帝国吗?

    在圣迭戈参观海军基地时,我问美国导游一个问题:美国是帝国吗?导游的回答很简单:“表面上不是,实际上是!”

    美国是民主国家,没有君王,也基本上没有殖民地,因此不是帝国。但从历史上的帝国的几个特征方面看, 美国导游认为美国是帝国的话是有道理的。

    领土扩张。美国的历史是一个不断对外扩张领土的历史。1776年美国建国时,仅由东海岸的13个英国殖民地组成,那时的美国版图是一个窄窄的长条。今天,美国的地理版图横跨美洲大陆,东到大西洋,西至太平洋,南濒加勒比海,北临北冰洋。美国的军事、政治及经济影响力更是遍及全球,冷战后被称为世界上惟一的超级大国。西方学者又将美国定义为“全球性帝国”,一大批文章和书籍纷纷宣告“美国帝国的来临”。

    海外驻军。据统计, 2005年,美国在全世界包括在国内的军事基地的军事人员总数为1,840,062人,国防部的文职人员473,306人,本地的合同工203,528人。美国在海外拥有兵力36.8万人。五角大楼的数字表明,美国的军事存在遍布联合国l91个会员国中的132个国家。2005年,美国设在其他国家的军事基地共有737个,其中大中型军事设施(多数是配有轰炸机和舰队的空军和海军基地)38个。颇为有趣的是,军事基地38个这个数字,与罗马帝国在它全盛时代的37个大的基地、与1898年大英帝国时代所拥有的36个陆海军基地数目接近。专家认为,对一个渴望统治世界的帝国来说,军事基地的最佳数字是35—40之间。五角大楼的高官们估计,美国在国外的军事基地的总价值至少达到1270亿美元。这个估计数字肯定是很低的,但即使这样,仍然大大高于世界上许多国家的国内生产总值。美国在国内的和国外的所有军事基地的价值为6581亿美元。

    对外控制。理论家认为,今天的“帝国”概念已经不同于19世纪欧洲殖民时代,而是强国对弱国内政外交的绝对控制。如果按照这个概念,美国其实不需要占领别国的领土,就可以把影响施加给这些国家。美国运用经济全球化的手段,特别是通过建立对自己有利的美元体系,从经济上控制别国命运;通过建立国际互联网络,控制信息流通渠道和方式,影响世界各国;利用强势文化的有利条件,输出美国式文化,让人们在看书读报听广播看电影的过程中,不知不觉地被美国文化俘虏。

    美国的帝国梦

    9·11事件后,美国的政治社会生活发生了很大的变化。“新帝国论”在美国甚嚣尘上,美国人在公开辩论的政治话语中,“帝国”、“帝国主义”不再是贬义词。

    “新帝国论”就是关于新帝国的学说。它将美国说成是“新帝国”或“新罗马帝国”,是为了与只靠武力征服、对被征服地区的人民实行殖民统治的“旧帝国”区别开来。他们辩解说:新帝国的国家是共和国,而不是君主国;新帝国与“殖民主义”无关;美国在海外的武力行动不仅是为了维护美国的国家利益,而且还是为别国人民“谋幸福”,促进自由、民主、人权和繁荣。

    让他们这么一说,美国就成了“好帝国”而不是“坏帝国”;美国派兵到海外干涉别国的内政,就成了正义的事业;美国这样做并没有利己的动机,完全是高尚的事业……。

    事实上,走帝国的路,是从美国开国元勋开始就或强或弱一直存在于心中的梦想。这里有一个证据:当年美国国父们在撰写美国历史上有名的《联邦党人文集》时,所用的笔名都是罗马共和国时期的人名,在美国国父们心目中,美国就是罗马帝国的再生。早在19世纪,曾有一位叫亚当·亨利的学者向美国人描述了将来有一天太平洋成为美国的内湖的情景:如果美国人占领了中国市场,那么它的财富和力量就必定能超过最辉煌时期的罗马帝国、大英帝国。著名铁路大王希尔曾说过这样的话:“谁控制了东方贸易,谁就掌握了全球财富。”战略学家布热津斯基在《大棋局》一书中也认为:“谁控制欧亚,谁就控制了整个世界”。

    美国的《国家安全战略报告》明确指出,美国将保持其在世界上最强大的、能够打败任何对手的军事力量,绝不允许任何国家对其第一军事大国地位构成威胁。冷战结束后,在世界军费总额相对下降的同时,美国的军费却大幅度增长,其军费绝对值不断创造历史新高。2003财政年度,美国国防预算总额高达3790亿美元,占世界军费总额的40%。美国军费开支是世界军费开支排行榜上居于美国之后的12至15个国家军费开支的总和,如果把全球189个国家的军费加到一起再与美国比较,美国的开支也占了40%—50%。许多军事观察家一致认为,美军在完成了武器装备的更新换代后,其超强的军事实力将会进一步强化。

    从古罗马帝国的经验中,美国知道仅仅拥有巨大的军事实力是不够的,还必须让世界其余国家知道这种实力,也害怕这种实力。用今天的话来说,光有军事的硬实力不够,还要有文化的软实力。罗马人是怎么做的呢?罗马人使用他们那个时代的宣传手段,建起了巨大的斗兽场,角斗士们在场里拼死角斗,以此来向世界展示他们是多么英勇善战。今天的美国人办法就多多了:不分昼夜的军事新闻报道,好莱坞战争大片,开放军事基地给游人参观等,都是在告诉世界:美军武器太先进了,美国帝国太坚固了,是不可能被打垮的,你千万别来招惹我!

    文化扩张是21世纪美国全球扩张的重要战略之一。美国企图将其政治观点、价值观念和文化理念强加给其他国家,以达到“不战而屈人之兵”的目的,形成了当今国际关系中的“文化帝国主义”。

    当今美国最大的出口产品不再是地里生产的农作物,也不再是工厂生产的产品,而是大批量生产的流行文化产品,包括电影、电视节目、音乐、书籍和计算机软件等。据美国商务部的统计,1996年美国软件和娱乐产品的国际销售额达602亿美元,1999年已超过1000亿美元,2001年高达1600亿美元,位居美国所有产品出口之首。自1991年以来,美国此类产品增长高达98%。美国凭借经济、技术和知识等方面的优势,大力发展全球卫星视听系统以及信息互联网,通过无法阻挡的电波,大肆向其他国家特别是广大发展中国家进行文化倾销,占领这些国家的文化阵地。美国的CBS(哥伦比亚广播公司)、CNN(美国有线电视传播网)、ABC(美国广播公司)等媒体所发布的信息量,是世界其他各国发布信息总量的100倍,是不结盟国家集团信息发布量的1000倍。美国新闻署已经在世界130多个国家设立了220个新闻处和2000个新闻活动点,在90个国家建立了图书馆。美国的《读者文摘》以19种文字、48种国际版本在100多个国家发行近3000万份。美国控制了世界75%的电视节目和60%以上的广播节目的生产与制作,每年向国外发行的电视节目总量多达30万小时。许多发展中国家播出的电视节目中美国的节目高达60%—80%,这些国家成了美国电视的转播站和美国文化的宣传站。而美国自己的电视节目中,外国节目仅占1%—2%。美国的电影产量只占世界电影总产量的6%—7%,但总放映时间占据了世界的一半以上。

    美国在世界信息技术领域里的绝对垄断地位是举世公认的。美国不仅控制着计算机硬件生产的关键技术,而且控制着计算机的软件生产。2001年美国IT产业产值高达6000亿美元,占世界IT产业产值的75%。在全球7240万个网站中,美国占了73.4%。当今世界国际互联网实际上是由美国控制和主导的。一旦你踏上国际互联网,实际上便踏上了美国的“信息高速公路”。只要你购买美国计算机的硬件或软件,那么你的信息安全就将被美国控制,美国就会在网络这个“第五维战场”上向你发动凌厉的攻势。美国正是凭借其在信息网络技术方面的绝对优势,利用国际互联网这个没有国界的新疆域来推行信息霸权的。

    美国追求帝国的文化根源

    美国基督教文化使美国人视自己为肩负“救世使命”的上帝选民。在多数美国人眼中,美国是人间天堂和人类的灯塔。美国几乎是一个上帝圈选的国家,美国人优于任何其他人,美国的思想、价值观念和民主制度都是最卓越的。作为“上帝的选民”,美国有责任向全世界推广他们,由美国来领导世界是理所应当的。

    美国时刻担心大权旁落,时刻警惕其他大国的崛起。资本的惟一目的是获取更多的资本,权力的惟一目的就是获取更大的权力。美国人似乎患上了一种竞争恐惧症,害怕在竞争中被他国超过。冷战以来,美国走过的正是这样一条道路,先是近乎疯狂地对待苏东集团,后是以极为复杂的心态看待日本的经济强盛和欧盟的创建与拓展。现在他们又担心中国的崛起。

    英国著名社会学家阿瑟尼·吉登斯认为,美国的特性是一个宗教感很强的国家,有一种使命感,经常宣称自己的行为受更高的道德目标驱使,但与此同时,其行事方式却是实用主义。约翰·米尔斯海默也曾指出:“美国的精英们常常用理想主义术语谈论外交,却以现实主义方式行事。”

    美国的实力能支撑一个全球帝国吗?

    美国想当帝国的心思再清楚不过。接下来的问题是:当帝国终归要靠经济实力来支撑,美国经济实力能够他实现帝国的美梦吗?帝国可是一个奢侈消费品,不是谁想当就能当。手中没有大把的银子,别想做这桩买卖。

    强大的经济科技实力是美国称霸世界的坚实基础和物质条件。面对21世纪,美国企图再创一个经济科技辉煌的“美国时代”。经济学家认为,在今后相当长时间之内,美国经济实力仍占有绝对优势。一些美国人,特别是新保守主义者认为,美国的强大军事实力有强大的经济基础做后盾,并不会成为压垮美国经济的负担。

    但是,另外一些经济学家看法不同,他们认为,上述的描述只是一种静态的看法,如果动态地看,美国能否长期支撑这种无限扩张的战略还是个很大的疑问。就拿第二次世界大战结束后的美国与现在的美国相比,目前的美国也并不比当时的美国更强大。1950年,美国的国内生产总值差不多相当于世界总产值的50%,而今天的美国国内生产总值只占世界总产值的21%。1950年,美国的制造业占世界制造业的60%,而到1999年它只占25%。1960年,美国公司在全球的海外直接投资中占47%,而到2001年,这一比例下降为21%。

    再做一些横向的比较,美国经济在世界上也并不占有绝对的优势。美国的服务贸易出口在世界上是增长最快的,在2001年也只占世界服务贸易出口的24%,欧盟国家占23%。但如果把欧盟国家内部的服务贸易也计算在内,远远超过美国达到了40%。在电子与电气制造业,世界前10名最大的企业中有9家都不是美国公司;在汽车制造业,前10家中非美国企业占了8家;世界最大的10家炼油企业中有7家不是美国企业;在电信行业,前10家有6家非美国企业;制药业前10名中有5名非美国企业;前6名化工企业中4名都不是美国企业;世界最大的25家银行中有19家非美国企业。1945年时,美国的国民生产总值占世界总量的一半,但到20世纪末,美国的贸易赤字却达到4500亿美元,只有靠吸引外国人的钱来过日子。

    从1980年以来,美国在世界投资市场上的地位发生了巨大变化。1980年,美国的净资产占其国内生产总值的13%,而到2002年,美国的净债务已达到其国内生产总值的23%。根据美联储2003年9月的估计,外国人掌握的美国国库券占发行总额的46%,比10年前翻了一番还多。历史学家弗格森认为,这么大程度的外债水平,一般是发展中国家的特征,根本不像一个要称霸全球的大帝国。

    还有战略分析家认为,想当帝国,如今的国际关系是比经济实力更为复杂的问题。例如,美国前助理国防部长约瑟夫·奈就认为,与巅峰时的英帝国相比,美国现在拥有更多的权力资源。但是美国的权力(对其他国家内政的控制)不如当年的英国大,因为英国当初统治了l/4的世界。例如,英国官员控制了肯尼亚的学校、税务、司法和选举,更不要说它的对外关系了。美国如今没有这样的控制权。

    在信息全球化时代,战略实力根本不会这样高度集中。相反,它像复杂的三维棋局那样分散在各个国家之间。在棋盘的顶层,美国的军事实力基本上无人匹敌;但是在经济这层棋盘上,美国并非霸权或帝国。举例来说,如果欧洲联合起来,美国想和它平起平坐也绝非易事;在位于底层的跨国关系棋盘上,权力被杂乱无章地分散,使用单极、霸权或美帝国这样的字眼毫无意义。在三维棋局中,如果只关注某一层棋盘,而没有注意到其他棋盘以及各棋盘之间的垂直关系,那么就会满盘皆输。反恐战争就是个例子,美国通过位于顶层的军事行动棋盘推翻了伊拉克的统治者,但在底层的跨国关系棋盘上,“基地”组织招募新成员的能力也随之增加。

    美国的帝国梦是野心膨胀,就好像是吹气球,气球越吹越大,显出帝国的巨无霸身躯,但是总有一天承受不了而爆炸;又好比是用木头搭高台,木台越垒越高,显出帝国高高在上的辉煌,但是基础不牢终有一天会坍塌。这就是为什么人类历史上任何强权和帝国总是不能持久的根本原因。

    美国会是永远的帝国吗?

    美国是现今世界上的惟一超级强国,它只要想当帝国就会受帝国生命规律的支配;另外时代毕竟不同了,人类历史上帝国出现的那些条件不复存在。所以,美国想要打造人类历史上最后一个帝国大厦的美梦,只会如镜中花、水中月,不可能实现。

    美国想当帝国面临着难以逾越的障碍。

    一是军事力量与经济实力的矛盾,这个问题在上面已经作了详细的分析。

    二是政治理想与实际行动的矛盾。美国口头上的理想是追求民主自由,但实际行动是想控制世界。美国不断把民主自由的理想输出国外,必然会引起其他国家人民的觉醒,最终会反对美国帝国的控制。这种情况在殖民主义时代就出现过,殖民地人民用民族主义的思想武器反对宗主国,独立自主的革命风起云涌,打破了旧的殖民体系。英帝国就是在这场革命中丢掉皇冠、跌下帝国宝座的。中国也是在这场革命中实现国家解放、民族独立而走上伟大复兴道路的。

    社会的创新活力,与帝国的政治制度是不相容的。如果选择走帝国的老路,必然重蹈帝国覆辙。

    美国金融危机爆发以后,很多读者问我:“这之前,你是不是预感美国会发生金融危机?”我实话实说回答:“我认为美国不可能成为永远的帝国,但是没有想到危机会来得这么快。”

    美国次贷危机引发的金融风暴对美国经济是一次沉重的打击。对一个一心想成为帝国的国家来说,这是一次严重的挫折。西方许多分析人士认为,次贷危机中的美国情况堪比1929年的大危机。但是,现在看来美国的危机似乎已经见底。比较乐观的分析家认为,美国最困难的时候已经过去,美国经济开始出现复苏的苗头。但是,就算洪水退去,危机化解,阻止美国帝国图谋实现的基本因素仍然存在。事物会按照自己的规律发展。

    历史上存在过的帝国现在还有吗?罗马帝国被敌人灭了,大英帝国衰落了,拿破仑法兰西帝国消失了,希特勒第三帝国垮台了,蒙古帝国被草原上的烈风吹散了,阿拉伯帝国被广袤的黄沙埋没了,任何帝国都难以回避“从起点到中途再到结束”的发展道路。

    这就是历史法官在暗中掌握的辩证法铁律,也就是中国的智慧老人老子所说的“大道”的规律。顺之者昌,逆之者亡。(段亚兵/中共深圳市委宣传部副部长)


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